Άγγιξε το θαύμα, σκόρπισε αισιοδοξία η Εθνική!

0

Τι κι αν πήγε θεωρητικά στην Αυστρία σαν το απόλυτο αουτσάιντερ για να παλέψει για μια αξιοπρεπή εμφάνιση απέναντι σε έναν πανίσχυρο αντίπαλο με παίκτες που αγωνίζονται σε μεγάλα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα; Η Εθνική Κύπρου έδειξε απίστευτα ψυχικά αποθέματα και λίγο έλειψε να πετύχει το επικό διπλό, χάνοντας άδικα στην παράταση με 72-69!

Οι διεθνείς μας σαν πεινασμένα παλικάρια ακολούθησαν πιστά το εξαιρετικό πλάνο του Λίνου Γαβριήλ και των συνεργατών του, βγάζοντας την… ψυχή των Αυστριακών, οι οποίοι αδυνατούσαν να πιστέψουν τι συνέβαινε στο παιχνίδι. Τελικά το ροζ φύλλο στην 1η αγωνιστική της Β’ προκριματικής φάσης του Ευρωμπάσκετ 2021 δεν ήρθε, όμως το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα σκόρπισε χαμόγελα και ελπίδα για την επόμενη μέρα, με το μαχητικό πνεύμα που έδειξε, παρότι αγωνιζόταν χωρίς τον εκ των κορυφαίων παικτών της, Νίκο Στυλιανού, αλλά και με τέσσερις ακόμη απουσίες.

Ο Σάιμον Μιχαήλ με 16 πόντους, 4 ασίστ και αστείρευτη ενέργεια στην άμυνα, μαζί με τον Άντονι Κινγκ (15 πόντοι, 8 ριμπάουντ), τον Ιάκωβο Παντελή (9 πόντοι με 2/4 τρίποντα, 2 ασίστ) και τον Άρη Κορωνίδη (6 πόντοι με 2/3 τρίποντα, αλλά έπαιξε μόνο 16 λεπτά λόγω ενοχλήσεων που ένιωσε στον ώμο μετά από αγκωνιά) έκαναν αισθητή την παρουσία τους, χωρίς να υστερήσει κανένας, ειδικά στην άμυνα, με το παθητικό των 58 πόντων στην κανονική διάρκεια του αγώνα να μιλάει από μόνο του.

Η καλά μελετημένη κυπριακή άμυνα “στραγγάλισε” τα μεγάλα ατού των γηπεδούχων, οι οποίοι έφτασαν δια πυρός και σιδήρου στο ροζ φύλλο, με κορυφαίο τον σπουδαίο γκαρντ της Μπιλμπάο, Τόμας Σράινερ! Σπουδαία εμφάνιση πραγματοποίησαν επίσης οι Μουράτι και Λάνεχερ.

Αξίζει να σημειωθεί πως στο πρώτο ημίχρονο και δη στο δεύτερο και σε ένα διάστημα του τρίτου δεκαλέπτου η Κύπρος έλεγχε πλήρως την κατάσταση (για 23 λεπτά ήταν μπροστά στο σκορ), διατηρώντας σημαντική διαφορά κι ακόμα και όταν η Αυστρία ανέτρεψε το σκηνικό είχε απαντήσεις και επέστρεψε, παλεύοντας μέχρι τέλους στο έξτρα πεντάλεπτο. Μάλιστα, ο Ιάκωβος Παντελή αστόχησε σε δύσκολο τρίποντο στην εκπνοή, που θα έστελνε τον αγώνα σε δεύτερη παράταση…

Δεκάλεπτα: 16-17, 20-29, 43-44, 58-58, 72-69 (παρ.)

Αυστρία (Μίκαελ Κοφίν): Ντουβιέρ 2, Λάνεχερ 11, Μαχάλμπασιτς 6, Μουράτι 17 (3), Σράινερ 14 (2), Κλάιπαϊζ 5, Λάμεσιτς, Ογκουνσίπε 9, Ράντος 8

Κύπρος (Λίνος Γαβριήλ): Κινγκ 15, Κουμής 4, Κούνας 5 (1), Μάρκου, Παντελή 9 (2), Ηλιάδης 2, Κορωνίδης 8 (2), Λοϊζίδης 1, Μιχαήλ 16 (1), Παναγιώτου, Σιζόπουλος 6 (1), Θεοχαρίδης 3 (1)