Μπάιρον Σκοτ: Αλλεργία στο… πράσινο!

0

Αποτέλεσε το ένα από τα τέσσερα βασικότερα γρανάζια -Μάτζικ Τζόνσον, Τζέιμς Ουόρθι και Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ οι άλλοι τρεις- στο περίφημο «Showtime» παιχνίδι των Λος Άντζελες Λέικερς, αναλαμβάνοντας μάλιστα σε μια περίπτωση να ηγηθεί στο σκοράρισμα των «Λιμνανθρώπων» (σ.σ. το 1988 όταν σκόραρε 21.7 πόντους).

Επειδή, όμως, τα τρία πρωταθλήματα στο NBA και οι περισσότεροι από 15.000 πόντους στο καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου κατά πως φαίνεται δεν του… έφταναν, ο «Λόρδος Βύρωνας» αποφάσισε στη δύση της καριέρας του να έρθει προς τα μέρη μας και να φορέσει την πράσινη φανέλα του Παναθηναϊκού, προκειμένου να βοηθήσει το τριφύλλι να… ανθίσει ξανά ύστερα από 14 χρόνια ανομβρίας. Όπερ κι εγένετο.

Πολλοί μάλιστα λένε ότι αν δεν είχε έρθει στην Ελλάδα ο Ντόμινικ Ουίλκινς δύο χρόνια νωρίτερα για λογαριασμό του Παναθηναϊκού, η έλευση του Μπάιρον Σκοτ θα προκαλούσε ακόμα μεγαλύτερη αίσθηση. Το ρεπορτάζ της εποχής αποκαλύπτει ότι ο Σκοτ κόντεψε να πάθει… αλλεργία όταν συνειδητοποίησε πως η νέα του ομάδα είχε πράσινη φανέλα με σήμα το τριφύλλι, θυμίζοντας τους… αχώνευτους Μπόστον Σέλτικς!

Ακόμα και η συνύπαρξή του με τον Ντίνο Ράτζα φαινόταν αρχικά να τον δυσκολεύει. Όπως έχει παραδεχθεί: «Στην αρχή μου ήταν αρκετά δύσκολο. Η ομάδα φορούσε άσπρα και πράσινα και είχε για έμβλημα το τριφύλλι. Αυτό έκανε τα πράγματα κάπως δύσκολα τον πρώτο καιρό!

Το χειρότερο από όλα όμως ήταν πως βρήκα τον Ντίνο Ράτζα, ο οποίος πριν αγωνιζόταν στους Μπόστον Σέλτικς! Είχα πολλές αμφιβολίες στην αρχή, όμως τελικά αποδείχθηκε μία εξαιρετική εμπειρία. Παίξαμε πολύ ωραίο μπάσκετ και κάναμε όμορφα πράγματα. Και ο ζεστός καιρός στην Αθήνα μου θύμιζε αρκετά το Λος Άντζελες!».

Στο τέλος της σεζόν 1997-98 οι «πράσινοι» κατέκτησαν το πρωτάθλημα, με τον βετεράνο γκαρντ να αποτελεί τον πολυτιμότερο παίκτη τους (σ.σ. 18.3 πόντοι, 3.1 ριμπάουντ, 2.2 ασίστ, 1.4 κλεψίματα). Συγκεκριμένα, στις 24/5/1998 ο Παναθηναϊκός ανακηρύχθηκε πρωταθλητής Ελλάδος για 20ή φορά στην ιστορία του, επικρατώντας του ΠΑΟΚ 68-58 στον 5ο τελικό των playoffs, που διεξήχθη στο ΟΑΚΑ. Αυτή ήταν και η τελευταία φορά που ο Σκοτ πάτησε παρκέ ως παίκτης, αφού έκτοτε μεταδίδει την παροιμιώδη νοοτροπία νικητή που τον χαρακτηρίζει από τους πάγκους.

Σημειωτέον πως ο MVP του τελικού «έσβησε» τον Στογιάκοβιτς (σ.σ. είχε 3/13 σουτ) πευχαίνοντας και 23 πόντους εκ των οποίων οι 19 στο β’ ημίχρονο. Ως προπονητής ξεχωρίζουν ασφαλώς οι δύο σερί παρουσίες (2002, 2003) στους τελικούς του ΝΒΑ με τους Νετς, όπου όμως γνώρισε ισάριθμες… πίκρες από Λέικερς και Σπερς αντίστοιχα.