Εθνική Ανδρών: Σε νέα τροχιά με φρέσκο “αίμα”

0

Η ώρα της επιστροφής στη δράση πλησιάζει για την Εθνική Ομάδα Ανδρών της Κύπρου, η οποία αύριο το βράδυ στις 19.00, ετοιμάζεται για… mission impossible έναντι στην πανίσχυρη Αυστρία, στα πλαίσια των προκριματικών του Ευρωμπάσκετ 2021. Η σειρά αγώνων που έπεται είναι απίστευτα δύσκολη, καθώς επιφυλάσσει διπλούς αγώνες τόσο με τους Αυστριακούς, όσο και με το Ηνωμένο Βασίλειο. Τι θα πρέπει να περιμένουμε από το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα;

Βασική προτεραιότητα είναι η συνέχιση του πλάνου που εκπονείται την τελευταία διετία με την έλευση στην τεχνική ηγεσία του Λίνου Γαβριήλ. Ένα πλάνο με διαρκή… αιμοδότηση από τη νέα γενιά, μιας και το… χάσμα που δημιουργήθηκε τα προηγούμενα χρόνια ήταν τεράστιο και φάνταζε ανυπέρβλητο για να μπορέσει η κυπριακή καλαθόσφαιρα να παραμείνει ζωντανή. Ωστόσο, η «ανάσταση» του αναπτυξιακού προγράμματος και η ενεργοποίηση όλων των Εθνικών Ομάδων έβαλαν τις βάσεις και τώρα από τη θεωρία περνάμε στην πράξη, με το τεχνικό επιτελείο να επιχειρεί μια διαρκή ανανέωση, με απονομή σημαντικού και όχι… διακοσμητικού ρόλου σε ταλαντούχα παιδιά. Με αυτό τον τρόπο θα συνεχίσει να υπάρχει μπάσκετ σε 2-3 χρόνια όταν θα αποχωρήσουν τελείως οι παίκτες που κράτησαν όρθια την καλαθόσφαιρα στο νησί μας στις δύσκολες εποχές.

Χαμηλός μέσος όρος ηλικίας και πραγματικές ευκαιρίες
Το… χάσμα γενέων δημιούργησε μια ανομοιομορφία στο ρόστερ της Εθνικής, με παραδείγματα διαφοράς ακόμα και 15-20 ετών στις ηλικίες των καλαθοσφαιριστών μας. Με σωστό πλάνο και υπομονή αυτό διορθώνεται και από τη στιγμή που ο Λίνος Γαβριήλ δεν διστάζει να ρίχνει στα… βαθιά «αμούστακα» ταλέντα, το μέλλον φαντάζει ευοίωνο.
Στη νίκη επί της Πορτογαλίας, όπου απουσίαζε ο Άντονι Κινγκ, είδαμε για παράδειγμα τους Μιχάλη Κουμή και Ρομπέρτο Μαντοβανη σε καθοριστικό ρόλο να δίνουν ουσιαστικές λύσεις, ενώ χώρο και χρόνο στα επίσημα ματς βρήκαν ο Παναγιώτης Μάρκου, ο Πέτρος Παπαμιχαήλ, o Παύλος Σταυρινίδης και ο Ραφαήλ Ελευθερίου, με αποκορύφωμα την ηγετική απόδοση του Στέφανου Ηλιάδη στο Κύπρος-Λουξεμβούργο: ένα ματς όπου η Εθνική παρατάχθηκε με μπαράζ ατυχιών (πέντε απουσίες σημαντικών παικτών) και έχασε το ροζ φύλλο.

Η Ομοσπονδία δεν κοιτάζει… κοντόφθαλμα, αλλά αντιλαμβάνεται πόσο κομβικής σημασίας για το καλό του μπάσκετ είναι ό,τι γίνεται, κι έτσι έχει μείνει απόλυτα ευχαριστημένη από την ποιότητα της δουλειάς και την προοπτική. Η ανανέωση της συνεργασίας με τον κόουτς Γαβριήλ αποτέλεσε το επιστέγασμα για τη συνέχεια του πλάνου που υπήρχε. Η ανανέωση συνεχίζεται και κορυφώνεται με ταχύτατα βήματα…

Η κλήση της προεθνικής ήταν πρωτόγνωρη. Παιδιά από 16 (!!!) έως 27 ετών βρέθηκαν στις προπονήσεις του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος και δούλεψαν σκληρά, μπαίνοντας ουσιαστικά στον προθάλαμο για την… προαγωγή τους. Όλοι αυτοί πήραν μια γεύση από τις απαιτήσεις του τεχνικού τιμ και έπεται συνέχεια. Σ’ αυτό το σημείο αξίζουν τα εύσημα στην ΚΟΚ, που με καλά συντονισμένες ενέργειες, πέτυχε να βγουν όλοι οι στρατευμένοι που είχαν κληθεί.

Η προετοιμασία ήταν αναγκαστικά μετ’ εμποδίων, λόγω της ταυτόχρονης παρουσίας των περισσότερων έμπειρων παικτών της στις προετοιμασίες των «Ευρωπαίων» Πετρολίνα ΑΕΚ και Κεραυνού Στροβόλου, αλλά πάνω απ’ όλα εξαιτίας της απουσίας παικτών κάτω των 30 ετών που για διαφορετικούς λόγους ο καθένας δεν μπόρεσαν να δώσουν το παρών. Χαρακτηριστικότερα τα παραδείγματα του υπό δοκιμή από τον Ολυμπιακό, Νίκου Στυλιανού, του Κρις Ραζή, ο οποίος επέστρεψε στο Ρέθυμνο, αλλά και των Βίκτωρα Ιερωνυμίδη, Ραφαήλ Ελευθερίου, Πέτρου Παπαμιχάηλ και Παύλου Σταυρινίδη, που τέθηκαν νοκ άουτ στη συνέχεια.

Ακόμα και χωρίς αυτούς τους πέντε, που σχεδόν όλοι θα βρίσκονταν στην αποστολή, πέραν των έξι 30+ που τραβάνε το κουπί όλα αυτά τα χρόνια, θα δούμε τους 21χρονους Μιχάλη Κουμή – Παναγιώτη Μάρκου, τον 23χρονο Στέφανο Ηλιάδη, τον 26χρονο Σάιμον Μιχαήλ, τους 27χρονους Χρίστο Λοϊζίδη – Χρίστο Παναγιώτου να αναλαμβάνουν ευθύνες και να βγαίνουν μπροστά. Μάλιστα, ο τελευταίος αποτέλεσε την ευχάριστη έκπληξη της προετοιμασίας και παρότι είναι undersize ψηλός, το τεχνικό τιμ αποφάσισε να τον ανταμείψει, δίνοντάς του την ευκαιρία να λάβει μέρος στην τελική αποστολή.

Η δυναμική της Αυστρίας
Κι ενώ η Εθνική Κύπρου βρίσκεται σε φάση αναδόμησης, αναγκάζεται να μπει στα… πολύ βαθιά, βρίσκοντας απέναντί της έναν σπουδαίο αντίπαλο: την Αυστρία και δη εκτός έδρας. Τι να πει κανείς για τη συγκεκριμένη ομάδα όταν λίγο έλειψε να… σοκάρει τη δευτεραθλήτρια κόσμου, Σερβία, χωρίς να έχει στη σύνθεσή της τον Ποέλτι! Οι “πλάβι”, με παίκτες παγκόσμιας κλάσης, λύγισαν τους Αυστριακούς με έναν πόντο διαφορά, νιώθοντας στο… πετσί τους πόσο δύσκολος αντίπαλος είναι.

Η παρουσία στο ρόστερ του NBAer, Τζέικομπ Ποέλτι τα λέει όλα, αλλα δεν αποτελεί ένα τυχαίο γεγονός. Οι Αυστριακοί κάνουν διαρκή βήματα προόδου και διαθέτουν παίκτες από υψηλού επιπέδου ομάδες της Ευρώπης. Ο γνωστός στο ελληνικό κοινό από τον Άρη, Μπράις Ντουβιέρ, προσφέρει πολύπλευρα στις θέσεις των φόργουορντ, ενώ τι να πει κανείς για τον εξαιρετικά ποιοτικό πάουερ φόργουορντ της Μπάγερν Μονάχου, Μάρβιν Ογκουνσίπε, ο οποίος κάνει τη διαφορά σε πολύ υψηλά επίπεδα. Το δίδυμο των γκαρντ: Τόμας Σράινερ (εκ των κορυφαίων παικτών της Μπιλμπάο) και Μόριτς Λάνεχερ παίζει στην Ισπανία, μαζί με τον δυναμικό ψηλό: Μαξιμιλιάν Χόπφγκάρτνερ. Τη ρακέτα συμπληρώνει ένα ακόμη δυνατό όνομα, ο Ρασίντ Μαχάλμπασιτς, ο οποίος αγωνίζεται στη Γερμανία. Σε αυτούς αν συνυπολογίσουμε και όσους αγωνίζονται στο αυστριακό πρωτάθλημα, γίνεται έντονα αντιληπτό γιατί στον όμιλο μιλήσαμε για… mission impossible.

Βέβαια, στις τάξεις των προπονητών και των αθλητών μας δεν υπάρχει το παραμικρό ίχνος ηττοπάθειας. Κάθε άλλο, άπαντες θα πάνε στην Αυστρία για να παλέψουν για το καλύτερο δυνατό, με βασικό γνώμονα μια αξιοπρεπή εικόνα, αλλά πάνω απ’ όλα να μπορέσουν οι νεαρότεροι σε ηλικία παίκτες να συλλέξουν κι άλλες εμπειρίες που θα αποδειχτούν “χρυσές” στη συνέχεια.

Το μεγάλο ταξίδι συνεχίζεται. Αυτή η ομάδα χρειάζεται στήριξη όσο ποτέ, καθώς βρίσκεται σε μια καθοριστικής σημασίας μεταβατική περίοδο, απ’ όπου καλείται να βγει πολύ δυνατή και να αλλάξει επίπεδο μέσα στα επόμενα χρόνια. Όσοι δεν αντιλαμβάνονται τα πραγματικά δεδομένα και προσπαθούν να δημιουργήσουν λανθασμένες εντυπώσεις, καλύτερα να μείνουν μακριά από αυτή την προσπάθεια που δεν θα πρέπει να… μολυνθεί από κανέναν. Το κυπριακό μπάσκετ έχει… αύριο και αυτό θα αποδειχτεί σύντομα.