Η… ξεχωριστή Παναγιώτα Θεμιστοκλέους

0

Οι μυημένοι της καλαθόσφαιρας τη γνωρίζουν, όλοι οι υπόλοιποι σίγουρα θα τη μάθουν. Η Παναγιώτα Θεμιστοκλέους (γεννηθείσα το 2000) ένα κορίτσι που αρχικά ασχολήθηκε με την κολύμβηση, ενώ σε ηλικία 12 ετών άρχισε να ασχολείται με την καλαθόσφαιρα.

Προπονητής της από την αρχή (αλλά και για 5 συναπτά έτη) ο Κωνσταντίνος Καραπίτης, ο οποίος όχι μόνο διέγνωσε πρόωρα το σπάνιο ταλέντο της αλλά φρόντισε και να τις δώσει όλες τις σωστές βάσεις.

Η πορεία της από το ξεκίνημα της συνυφασμένη με τίτλους, επιτυχίες, συνώνυμο της κορυφής. Σε ηλικία 14 ετών η πάουερ φόργουορντ/σέντερ του ΑΠΟΠ κατέκτησε το Πρωτάθλημα Κορασίδων όμως η μοίρα της έπαιξε άσχημο παιχνίδι αφού ένας σοβαρός τραυματισμός την κράτησε εκτός από ολόκληρη την επόμενη σεζόν.

Η υπομονή και η επιμονή της όμως μέσα από φυσιοθεραπείες και προπονήσεις την έφεραν νωρίτερα πίσω στα παρκέ, έτοιμη για καινούριες προκλήσεις. Τη σεζόν 2015-16 λοιπόν κατέκτησε ΞΑΝΑ το Πρωτάθλημα Κορασίδων ενώ αναδείχτηκε MVP της κατηγορίας, Πρώτη Σκόρερ και Πρώτη Ριμπάουντερ ενώ συμμετείχε παράλληλα και στην ομάδα νεανίδων του ΑΠΟΠ όπου ήταν δευτεραθλήτρια.

Το παραμύθι συνεχίστηκε αφού το 2016-17 κατέκτησε ξανά με το Α’ Λύκειο Πάφου το Πρωτάθλημα Λυκείων ενώ ήταν και πάλι δευτεραθλήτρια στις νεανίδες. Εκτός απ’όλα αυτά ήταν και μέλος της Εθνικής Νεανίδων που κέρδισαν την άνοδο τους στην Β’ Κατηγορία Fiba Europe. Το 2017-18 έφτασε ξανά μέχρι τον τελικό όμως περιορίστηκαν στη 2η θέση ενώ στο πρωτάθλημα νεανίδων ο αποδεκατισμός της ομάδας (3 μακροχρόνιοι τραυματισμοί) έθεσαν ως ταβάνι την 3η θέση. Στον πρώτο ημιτελικό η Παναγιώτα σκόραρε 29 πόντους, που αποτελεί ρεκόρ κατηγορίας.

Τα σύνορα όμως της Μεγαλονήσου ήταν μικρά για τα κατορθώματα της επιβλητικής 17χρονης φόργουορντ και το αποκορύφωμα της απογείωσής της ήταν η συμμετοχή της με την Εθνική Νεανίδων. Στην προσπάθεια της Εθνικής να κρατηθεί στην 2η Κατηγορία (8 αγώνες) κατάφερε να αναδείχθει στα 7/8 παιχνίδια top performer της ομάδας ενώ η παρουσία της ήταν καταλυτική στις 2 νίκες που χρειάστηκε να κάνουμε για την παραμονή.

Η στατιστική της σε στον αγώνα με τη Γεωργία (68-61 νίκη για την ομάδα μας) θύμιζε περισσότερο παίκτρια του WNBA παρά μια 17χρονη Κύπρια. 10 πόντοι, 24(!!) ριμπάουντ και 9 ασσίστ. Ναι άγγιξε το τριπλ-νταμπλ και κατέβασε 24 «σκουπίδια» ενώ είχε μέσο όρο 13.8 ριμπάουντ στη διοργάνωση. Νούμερο αν μη τι άλλο ΕΞΩΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟ και αναδείχθηκε 2η ριμπάουντερ του τουρνουά (ήταν 1η μέχρι τον τελικό).

Το βήμα παραπάνω ήταν δεδομένο απλά περιμέναμε πότε θα γίνει. Η απόφαση της να σπουδάσει δε μπορούσε να την κρατήσει μακρία από το μεγάλο της έρωτα, την καλαθόσφαιρα. Τα κατορθώματα της έφτασαν μέχρι την Γηραιά Αλβιώνα και το Νιούκαστλ όπου υπέγραψε με τους Newcastle Eagles, ομάδα που αγωνίζεται στο WBBL (Το WBBL ή αλλιώς Women’s British Basketball League είναι η υψηλότερη κατηγορία γυναικείας καλαθόσφαιρας στην Αγγλία).

Η μεταπήδηση της στους Newcastle Eagles ανακοινώθηκε από την ομάδα μέσω της επίσημης ιστοσελίδας με τον προπονητή Κρις Μπάντεν να δηλώνει «Η Παναγιώτα είναι ότι έλειπε από την ομάδα και αναμένω να βοηθήσει σημαντικά στο να πιάσουμε τους στόχους μας», ενώ για την ραγδαία εξέλιξη της απάντησε με χαμόγελο «Μαζί μας θα γίνει ακόμα καλύτερη». Η ίδια ήταν φυσικά κατενθουσιασμένη για την καινούρια αυτή πρόκληση δηλώνοντας μεταξύ άλλων «Είμαι πολεμίστρια, θα δώσω ότι έχω και δεν έχω για την καινούρια μου ομάδα, νομίζω επίσης πως δεν υπάρχει άλλη Κύπρια παίκτρια στο WBBL γι’αυτό θέλω να δώσω την καλύτερη εντύπωση για τη χώρα μου. Τα δυνατά μου σημεία πιστεύω πως είναι φυσικά τα ριμπάουντ αλλά και γενικά η δύναμη μου στο ζωγραφιστό, αυτό πρέπει να κάνω καλά και στους Eagles. Γνωρίζω τα πάντα για τους Eagles όπως και για το τι σημαίνουν για το Αγγλικό μπάσκετ».

Η Παναγιώτα Θεμιστοκλέους αποφάσισε να διατηρηθεί σε ψηλά στάνταρ και εκτός των τεσσάρων γραμμών του παρκέ αφού θα φοιτήσει στο Northumbria University στην Αγγλία με κατεύθυνση Sport & Excercise Science αν και φυσικά μεταγενέστερα θα ήθελε να ειδικευθεί σε τομέα που σχετίζεται με την καλαθόσφαιρα.

Εμείς θα ευχηθούμε με τη σειρά μας σαν www.cyprusbasket.net κάθε επιτυχία στην Παναγιώτα (και καλαθοσφαιρικά και ακαδημαικά) αφού είμαστε σίγουροι πως δεν υπάρχει ταβάνι γι’αυτήν.

**Αξίζει να σημειώσουμε ότι σύμφωνα με ενημέρωση από την επίσημη ιστοσελίδα των Newcastle Eagles το εναρκτήριο παιχνίδι της χρονιάς θα γίνει το ερχόμενο Σάββατο (6/10 ώρα 16:00 τοπική) με αντίπαλο την City of Sheffield Hatters.

LEAVE A REPLY