Λάρι Μπερντ: Ο «Μεγάλος Λευκός»

Λευκοί μπασκετμπολίστες έχουν υπάρξει πολλοί στο NBA, ο «Μεγάλος Λευκός» όμως είναι μόνο ένας. Ο Λάρι Μπερντ δεν είναι απλώς ένας από τους κορυφαίους παίκτες που έχουν εμφανιστεί ποτέ.

Είναι ο (για ορισμένους) κορυφαίος μπασκετμπολίστας όλων των εποχών, καθώς και το τρίτο μέλος της «Αγίας Τριάδας» του NBA (μαζί με Μάικλ Τζόρνταν και Μάτζικ Τζόνσον).

Πριν από περίπου 60 χρόνια γεννήθηκε και πριν από 25 χρόνια (Αύγουστος 1992), ο Λάρι Μπερντ ανακοίνωσε την αποχώρησή του από την ενεργό δράση εξαιτίας προβλημάτων με τη μέση του, ύστερα από 13 σερί σεζόν με τα πράσινα της ομάδας της Βοστώνης.

Ας θυμηθούμε μερικά ενδιαφέροντα στοιχεία για τον έναν από τους κορυφαίους σουτέρ στην ιστορία του μπάσκετ: τρις πρωταθλητής (1981, 1984, 1986) και δις MVP των τελικών (1984, 1986).

Με ένα βραβείο Ρούκι της Χρονιάς (1980), 12 επιλογές σε All Star Game (MVP μάλιστα το 1982) και 10 παρουσίες στις Κορυφαίες Πεντάδες του πρωταθλήματος, ο «Larry Legend» αγωνίστηκε επί 13 συνεχόμενες σεζόν στο NBA, όλες με τη φανέλα των Σέλτικς, έχοντας εξαιρετικούς μέσους όρους καριέρας: 24.3 πόντοι, 10 ριμπάουντ, 6.3 ασίστ και 1.7 κλεψίματα.

Εκτός αυτού, έχει αναδειχθεί τρεις -και μάλιστα σερί- φορές κορυφαίος σουτέρ στο διαγωνισμό τριπόντων (1986, 1987, 1988), ενώ κατέκτησε και το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992, όπου ήταν μέλος της πρώτης και αυθεντικής «Dream Team». Όλα αυτά τα παραπάνω κατορθώματα του εξασφάλισαν την υπέρτατη τιμητική διάκριση της επιλογής στους 50 Κορυφαίους Παίκτες Όλων Των Εποχών.

Ωστόσο, ο Λάρι Μπερντ δεν έχει μείνει αγωνιστικά στο μυαλό όλων των φίλων του μπάσκετ εξαιτίας της στατιστικής του, αλλά κυρίως για την ακατανίκητη επιθυμία του να φεύγει με το κεφάλι ψηλά από το γήπεδο. Η λέξη  «ήττα» ήταν απαγορευμένη στο λεξιλόγιό του! Παροιμιώδης, εξάλλου, έχει μείνει η ικανότητά του να «τσακίζει» την ψυχολογία των αντιπάλων του, χρησιμοποιώντας πιο αποτελεσματικά από οποιονδήποτε άλλον το «trash talking».

Κάποτε ο φαφλατάς Τσαρλς Μπάρκλεϊ δήλωσε για αυτόν ότι «αν ο Λάρι Μπερντ ήταν μαύρος, τότε θα ήταν ένας ακόμα μέτριος μπασκετμπολίστας». Λίγες μέρες μετά, ο «Larry Legend», σε αγώνα των Σίξερς με τους Σέλτικς, σημείωσε το νικητήριο καλάθι με προσωπικό αντίπαλο τον «Σερ». Η απάντηση στην πρόκληση είχε ήδη δοθεί με τον πλέον εμφατικό τρόπο. Προφανώς ο Μπάρκλεϊ αγνοούσε τη δήλωση του Μάτζικ Τζόνσον: «Αν ένα παιχνίδι βρίσκεται στην κόψη του ξυραφιού κι απομένει ένα δευτερόλεπτο για να λήξει, ο Λάρι Μπερντ θα βρει τρόπο να το κερδίσει».

- Advertisement -