Μανούτε Μπολ: Ο Σουδανός «γίγαντας»

0

Γεννημένος στις 16 Οκτωβρίου του 1962, στην κωμόπολη Gogrial του Νότιου Σουδάν, ο Manute Bol έδειξε από νωρίς την κλίση του στον αθλητισμό.

 

Μπορεί βέβαια να άρχισε -όσο κι αν αυτό ακούγεται εξωφρενικό- παίζοντας… ποδόσφαιρο, ωστόσο με τέτοιο γονιδιακό background η ενασχόλησή του με το μπάσκετ ήταν μονόδρομος. Και εξηγούμαστε… Η μητέρα του ήταν 2.08 μέτρα, ο πατέρας του και η αδερφή του 2.03 μέτρα, ενώ ο προπάππους του αντίκριζε τον κόσμο από τα 239 (!) εκατοστά.

Σημειωτέον ότι η φυλή του Bul, ονόματι Dinka, είναι από τους πιο ψηλούς πληθυσμούς του κόσμου. Το ύψους του Σουδανού σέντερ έφτανε τα 2.31 μέτρα, με το άνοιγμα των χεριών του να αγγίζει τα 2.60 μέτρα!

Το 1979 -σε ηλικία 17 ετών- ο Bol προσβλήθηκε από το… πορτοκαλί μικρόβιο. Ο έρωτας με το μπάσκετ ήταν κεραυνοβόλος και άλλο τόσο γρήγορη ήταν η εξέλιξή του στο άθλημα.

Έχοντας βιώσει τον θρησκευτικό ρατσισμό, καθώς το 97% των κατοίκων του Σουδάν ασπάζονται το Ισλάμ με τους Χριστιανούς (όπως ήταν ο ίδιος) να αποτελούν συντριπτική μειοψηφία (1.5%), η πορτοκαλί μπάλα αποτελούσε για ’κείνον το «διαβατήριο» για την ελευθερία.

Έτσι, το 1983 ο Bol επιλέχθηκε στον πέμπτο γύρο του draft από τους San Diego Clippers (σημερινούς Los Angeles Clippers). Εντελώς ανεξήγητα όμως ακυρώθηκε η επιλογή, με την επίσημη τοποθέτηση της διοίκησης του συλλόγου να υποστηρίζει ότι ο πανύψηλος σέντερ είχε μπει παράνομα στο draft.

Δύο χρόνια αργότερα κι έχοντας περάσει ήδη το κατώφλι του πανεπιστημίου, ο Bol δήλωσε ξανά συμμετοχή στο draft. Οι Washington Bullets (σημερινοί Wizards), τον επέλεξαν στο δεύτερο γύρο του draft, στο νούμερο 31. Ο δρόμος ήταν πλέον ανοικτός.

Έπαιξε στο NBA από το 1985 μέχρι και το 1995. Δούλεψε απίστευτα σκληρά και δικαιώθηκε. Το τρομερό πλεονέκτημά του ήταν το ύψος του, όμως το βάρος του (μόλις 91 κιλά!) υπήρξε πάντα η αχίλλειος πτέρνα του. Παρ’ όλα αυτά, ο γίγαντας από την Αφρική έδωσε άλλη διάσταση στη λέξη «block», καθώς έγινε ο φόβος και ο τρόμος των αντιπάλων του, που έβλεπαν να ορθώνεται ένα απροσπέλαστο τείχος μπροστά τους. Ο Bol κατάφερε να γίνει ο δεύτερος καλύτερος μπλοκέρ στο NBA, σε μέσους όρους, με 3.34 τάπες ανά παιχνίδι, πίσω μόνο από τον Mark Eaton των Utah Jazz (3.50), ενώ βρίσκεται στη δεύτερη θέση με τις περισσότερες τάπες σε ένα παιχνίδι (15), πίσω μόνο από τον Elmore Smith (17).

Συνολικά, έχει αγωνιστεί σε 624 παιχνίδια, σημειώνοντας 1599 πόντους, ενώ μάζεψε 2647 ριμπάουντ. Μάλιστα δούλεψε πάρα πολύ το σουτ πίσω από τα 7.25 (σ.σ. η παλιά απόσταση για το τρίποντο στο ΝΒΑ), έχοντας μάλιστα ιδιαίτερα καλά ποσοστά! Το ρεκόρ του το πέτυχε σε μία αναμέτρηση το 1993 με τη φανέλα των Philadelphia 76ers κόντρα στους Phoenix Suns, όταν και ευστόχησε σε 6 από τα 12 τρίποντα που επιχείρησε!

bol

Η ανθρωπιστική δράση και το τέλος ενός «γίγαντα» στην ψυχή

Μετά την ολοκλήρωση της καριέρας του, ο Bolt αφιέρωσε τη ζωή του στη μάχη για τη βελτίωση του βιοτικού -και όχι μόνο- επιπέδου των συμπατριωτών του. Δημιούργησε το ίδρυμα Ring True Foundation, στο οποίο δώρισε όλα του τα χρήματα (περίπου 3.5 εκατομμύρια δολάρια!) για να βοηθήσει τους Χριστιανούς της χώρας του αλλά και τα θύματα του πολέμου με τρόφιμα και φάρμακα. Από το 1983 είχαν ξεσπάσει βίαιες συγκρούσεις ανάμεσα στο νότιο και το βόρειο τμήμα της χώρας, συνέχεια του αιματοκυλίσματος μεταξύ των δύο πλευρών από το 1955 έως και το 1972, που είχε ως αποτέλεσμα το θάνατο 500.000 ανθρώπων…

Μάλιστα, όταν ρωτήθηκε για ποιο λόγο άρχισε αυτόν τον «αγώνα», απάντησε: «Ήταν το 1991, όταν είδα για πρώτη φορά το Σουδάν να αναφέρεται στην αμερικανική τηλεόραση. Η κυβέρνηση σκότωνε το λαό μου. Είπα “δε μπορεί να είναι δίκαιο αυτό, κάτι πρέπει να κάνω”. Πήρα την απόφαση να γίνω μαχητής. Ένιωσα ότι είχα βγάλει πολλά λεφτά και ότι έπρεπε να προσφέρω στους συνανθρώπους μου».

Το 2001 δέχθηκε πρόταση να αναλάβει το Υπουργείο Αθλητισμού του Σουδάν. Βασική όμως προϋπόθεση για να συμβει αυτό ήταν να ασπαστεί το Ισλάμ, κάτι το οποίο αρνήθηκε, καθώς ήταν Χριστιανός. Αμέσως του απαγορεύθηκε η έξοδος από τη χώρα γιατί είχε κατηγορηθεί πως υποστήριζε τους επαναστάτες, στην ηγεσία των οποίων βρίσκονταν τα μέλη της φυλής του.

Η φυγή από τη γενέτειρά του ήταν πλέον δυνατή μόνο με βίζα. Η κυβέρνηση του ζήτησε επιπλέον χρήματα, τα οποία ο Bol δε διέθετε. Για πρώτη φορά στη ζωή του ένιωθε ανήμπορος να αντιδράσει απέναντι σε κάποιο πρόβλημα που του παρουσιαζόταν. Τα χρήματα όμως βρέθηκαν. Αμερικανοί πολίτες, συγκινημένοι και ταυτόχρονα γοητευμένοι από τον αγώνα του Αφρικανού -και στην ψυχή- «γίγαντα» για την πατρίδα του, συγκέντρωσαν το απαιτούμενο πόσο με εράνους που πραγματοποιήθηκαν σε όλη την Αμερική. Ο Bol, μαζί με την οικογένειά του, διέφυγε αρχικά στην Αίγυπτο και κατόπιν στις ΗΠΑ.

Πέθανε στις 19 Ιουνίου του 2010 και ο θάνατός του ήταν αποτέλεσμα νεφρικής ανεπάρκειας και του συνδρόμου Stevens-Johnson (δερματολογική νόσος που καταστρέφει τα κύτταρα του δέρματος).

Extra tip: Το 1987 οι Washington Bullets απέκτησαν μέσω draft τον Magsey Bogues, τον πιο κοντό παίκτη στην ιστορία του NBA (μόλις 160 εκατοστά!). Το δίδυμο Bol-Bogues αποτέλεσε την κορυφαία ατραξιόν του ΝΒΑ εκείνη την περίοδο.