Ρέτζι Θίους: ο άνθρωπος που εξόργισε τον Τζόρνταν

0

Είναι ένας από τους λίγους βετεράνους του NBA που αποφάσισαν να έρθουν στην Ευρώπη ύστερα από μια πραγματικά παραγωγική χρονιά.

 

Ήταν το καλοκαίρι του 1991, όταν ο 34χρονος και δύο φορές All Star, Ρέτζι Θίους, δέχτηκε την πρόταση ν’ αφήσει τους Νιου Τζέρσεϊ Νετς για τα λεφτά της Βαρέζε και ν’ αγωνιστεί για ένα χρόνο (1991-92) στην Ιταλία. Όπως έχει πει ο ίδιος: «Το δίλημμα ήταν δύσκολο, διότι προερχόμουν από μια καλή σεζόν, όπου ήμουν πρώτος σκόρερ της ομάδας (με 18.6 πόντους μέσο όρο). Επιπλέον βρισκόμουν στη φάση όπου μόλις είχα ξεπεράσει τους 19.000 πόντους, οπότε σκεφτόμουν ότι με έναν ακόμα χρόνο εκεί θα μπορούσα να σπάσω το φράγμα των 20.000 πόντων. Εγώ όμως ήθελα διετές εγγυημένο συμβόλαιο κι εκείνοι (οι Νετς) δε μου το έδιναν. Έτσι έκανα μια συζήτηση με τον Ουίλις Ριντ (σ.σ. μεγάλος θρύλος του NBA και ισχυρός άντρας της ομάδας), ο οποίος μου είπε ότι δε θα έβρισκα αλλού τα λεφτά που μου έδινε η ιταλική ομάδα. Γι’ αυτό αποφάσισα να πάω και να παίξω στην Ευρώπη. Εκεί, πραγματοποίησε μια πολύ καλή χρονιά, όπου αγωνιζόμενος σε 30 ματς είχε μέσο όρο περίπου 30 πόντους (συγκεκριμένα 29.3) και ήμουν πρώτος στο πρωτάθλημα στις ασίστ (με 5.4)».

Κατά τραγική, πάντως, σύμπτωση η καριέρα του Θίους δεν ολοκληρώθηκε ούτε στο NBA, ούτε στην Ιταλία. Η Ελλάδα και ο Άρης ήταν οι τελευταίοι σταθμοί της καριέρας του, με τον Αμερικανό να αγωνίζεται για έναν αγώνα με την κίτρινη φανέλα του «αυτοκράτορα» στον τελικό Κυπέλλου του 1993.

Συγκεκριμένα, στις 15/5/1993 ο άνθρωπος που, σύμφωνα με τις κακές γλώσσες, ήταν στη… μαύρη λίστα του Μάικλ Τζόρνταν, επειδή είχε γοητεύσει τη σύζυγο του «Air», φόρεσε τη φανέλα του Άρη στον τελικό κυπέλλου Ελλάδας εναντίον του Παναθηναϊκού (υπήρχε το δικαίωμα της αλλαγής ξένου κι ενώ ο αείμνηστος Ρόι Τάρπλεϊ είχε αποχωρήσει από τους «κιτρινόμαυρους»). Οι 9 πόντοι του Αμερικανού αποδείχθηκαν λίγοι για να φτάσει ο Άρης στην κατάκτηση του τροπαίου. Ο Παναθηναϊκός, έχοντας στις τάξεις του τον Νίκο Γκάλη (36π.) και σε εξαιρετική βραδιά τον Άριαν Κόμαζετς (30π.) πανηγύρισε τον πρώτο του τίτλο μετά από επτά χρόνια (96-89), ενώ ο Θίους (ο οποίος βρισκόταν φανερά έξω από τα νερά του) τράβηξε και πάλι τα φλας των φωτογράφων μετά τη… συλλεκτική εμφάνισή του.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Θίους είχε μια τεράστια καριέρα στο ΝΒΑ με 19.015 πόντους (18,5π. μέσο όρο), 3.349 ριμπάουντ (3,3ρ., μ.ο.) και 6.453 ασίστ (6,3ασ. μ.ο.)! Στο κορυφαίο πρωτάθλημα μπάσκετ του κόσμου, αγωνίστηκε στους Μπουλς (επιλογή Νο 9 στο ντραφτ του 1978), τους Κινγκς, τους Χοκς, τους Μάτζικ και τους Νετς. Σήμερα είναι προπονητής στο πανεπιστήμιο Καλιφόρνια Στέιτ Νόρθριτζ.