Πιτίνο: “Αν γυρίσω είναι ο Παναθηναϊκός… και μετά ο θάνατος!”

0
BASKET LEAGUE / ÔÅËÉÊÏÓ 2019 / ÐÁÏ - ÐÑÏÌÇÈÅÁÓ ÐÁÔÑÁÓ / ÁÐÏÍÏÌÇ ÐÑÙÔÁÈËÇÌÁÔÏÓ (ÖÙÔÏÃÑÁÖÉÁ: ÈÁÍÁÓÇÓ ÄÇÌÏÐÏÕËÏÓ / EUROKINISSI)

Ο Ρικ Πιτίνο τόνισε ότι αισθάνθηκε βασιλιάς στο διάστημα παραμονής του στην Ελλάδα, χάρη στους φιλάθλους του Παναθηναϊκού, ενώ αναφορικά με το μέλλον του υπογράμμισε πως όλα εξαρτώνται από τα παιδιά του. Σε κάθε περίπτωση, πάντως, αποκάλυψε πως θα αποφασίσει έως την Παρασκευή 21/6.

 

«Είχα έναν αριθμό στόχων όταν ήρθα και τους πετύχαμε όλους. Το Κύπελλο, το σερί μας και το πιο σημαντικό, η βελτίωση όλων των παικτών. Είμαι πολύ ευχαριστημένος για τον Νικ Καλάθη και τους βετεράνους μας. Είπα στην ομάδα μου πως προπονώ τόσα χρόνια, αλλά ανυπομονούσα για κάθε προπόνηση μαζί τους, εξαιτίας της θέλησής τους να μάθουν και να βελτιωθούν. Έμαθα πολλά, έμαθα κάτι καθημερινά. Πάντα μαθαίνω, πάντα κυνηγώ το καλύτερο», ανέφερε αρχικά στην κάμερα της Cosmote TV ο Πιτίνο.

Στη συνέχεια, είπε: «Οι φίλαθλοι με έκαναν να νιώθω βασιλιάς. Η Βασιλική οικογένεια στην Αγγλία δεν θα ένιωθε καλύτερα! Ευχαριστώ τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο για την ευκαιρία, τους παίκτες για την προσήλωσή τους. Για το μέλλον; Θα μιλήσω με τα παιδιά μου και αν είναι μαζί μου σε αυτό, θα επιστρέψω. Θέλω να ευχαριστήσω πραγματικά τους φιλάθλους για την στήριξή τους, δεν έχω νιώσει ξανά έτσι στη ζωή μου».

Κλείνοντας, τόνισε: «Πρεπει να καταλαβουν ποσο αγαπω το παιχνιδι. Ειναι το σπίτι μου, χωρίς αυτό είμαι άδειος. Αν επιστρέψω, αυτό σημαίνει πως εγκαταλείπω για πάντα το κολεγιακό μπάσκετ. Αν γυρισω, είναι ο Παναθηναικός και μετά ο θάνατος (γέλια)!»

Λίγο αργότερα, στη συνέντευξη Τύπου, ανέφερε:

«Συγχαρητήρια στον κόουτς Γιατρά. Έχω κοουτσάρει απέναντι σε τρομερούς προπονητές. Είναι τιμή μου που έπαιξα και εναντίον του. Δεν είναι επειδή κερδίσαμε. Όμως, αγαπώ τους προπονητές που βελτιώνονουν τους παίκτες τους. Επισκέφτηκαν τις εγκαταστάσεις τους στην Πάτρα. Έχουν τρία όμορφα γυμναστήρια. Έχουν στίβο, έχουν δωμάτιο με βάρη. Ο ιδιοκτήτης έχει τα Coffee Island. Ο κόουτς θα πάρει το δικό του Coffee Island κατάστημα με όσα έκανε σήμερα».

Για το πώς θα θυμάται αυτό το ματς και το αν αποτελεί το τέλος ενός ταξιδιού ή την αρχή μιας νέας διαδρομής: «Πριν από έξι μήνες είπα πως ήρθα με τρεις στόχους. Ο ένας ήταν να κάνω την ομάδα καλύτερη στην άμυνα και την επίθεση. Ο δεύτερος να κάνω τους παίκτες να φτάσουν στις δυνατότητές τους. Ο τρίτος ήταν να φτιάξω την κατάλληλη κουλτούρα. Να παίζει ο καθένας σαν να είναι η τελευταία του κατοχή. Δεν μου έχουν φερθεί ποτέ σαν να είμαι ο πρίγκιπας Χάρι ή ο Ουίλιαμς. Τους τελευταίους έξι μήνες έτσι μου φέρονται εδώ».

Για τις ατομικές του επιτυχίες φέτος: «Ο Παπαγιάννης έγινε καλύτερος. Ο Παπαπέτρου το ίδιο. Δεν θα μπορούσα καν να πω τα ονόματά τους πριν από έξι μήνες. Το ίδιο ισχύει και για τον Θανάση. Όλοι βελτιώθηκαν. Αυτό είναι σημαντικό. Η βελτίωση μιας ομάδας είναι το σημαντικότερο για τον προπονητή. Είμαστε δάσκαλοι. Η ομάδα μου έγινε καλύτερη. Νιώθω πολύ καλά».

Για τις επιλογές του ενόψει της νέας σεζόν: «Είμαστε μόλις στην αρχή. Το πρώτο που πρέπει να γίνει είναι να επιστρέψω. Είμαστε σε καλό επίπεδο με τον Μάνο. Είναι ο καλύτερος, ο καλύτερος. Θα σας πω μια ιστορία. Στις ΗΠΑ προσέχουμε τι λέμε στα media. Θα σας πω την αλήθεια. Πριν από λίγες μέρες είχα 5% πιθανότητες να επιστρέψω. Συναντήθηκα με τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο. Κανένας δεν μπορεί να με πατρονάρει. Έχω περάσει πολλά. Όμως, μου έδωσε το μπάτζετ της επόμενης σεζόν. Και αφού έκλαψα, του είπα: “Γιατί το κάνεις αυτό; Γιατί βγάζεις 10-12-13 εκατομμύρια δολάρια από την τσέπη σου και τα χάνεις; Δεν βγάζει νόημα. Είναι τρελό. Πρέπει να σε δει γιατρός”. Μου απάντησε κάτι που με πήγε από το 5% στο 50%. Μου είπε: “Κόουτς, η κληρονομιά του πατέρα μου είναι πιο σημαντική από ό,τι κάνω στη ζωή μου. Οι οπαδοί του Παναθηναϊκού είναι πιο σημαντικοί από εμένα στη ζωή μου. Δεν μπορώ να σου δώσω όσα οι άλλες ομάδες στους προπονητές τους. Αλλά, θα ήθελα να σε πληρώσω τρεις φορές παραπάνω από το συνολικό μπάτζετ τους”. Είμαι πολύ μεγάλος πια. Τα χρήματα δεν έχουν τόση σημασία. Όσα είπε για την πίστη στον πατέρα του και τους φιλάθλους… Αυτό ήταν το πρώτο meeting. Έφυγα με τεράστιο σεβασμό για εκείνον. Βάζει τον πατέρα του και τον κόσμο πάνω από εκείνον. Αυτό σημαίνει τα πάντα για εμένα».

Για το πότε θα αποφασίσει για το μέλλον του: «Θα αποφασίσω μέχρι την επόμενη Παρασκευή. Σέβομαι τον Δημήτρη, τον Μάνο. Ο Ντόνοβαν Μίτσελ και ο Ροζίερ δεν ήταν στα top ταλέντα. Δεν έχουμε μεγάλο ταλέντο. Πρέπει να βρούμε ευκαιρίες. Αυτό θέλει δουλειά και προσπάθεια. Στο παρελθόν είχα 30 προπονητές που έγιναν head coaches. Τύποι που κέρδισαν πρωταθλήματα. Αν υπάρχουν ελληνικές ομάδες, που θέλουν πρώτο προπονητή… Έχω τρεις εξαιρετικούς συνεργάτες. Μπορούσα να φέρω τρεις Αμερικανούς προπονητές. Δεν θα άξιζαν τίποτα μπροστά στους συνεργάτες μου. Σας ευχαριστώ».