Τα «καυτά» χέρια του Ρέτζι Μίλερ

0

Ήταν η βραδιά που ο Ρέτζι Μίλερ μεταμορφώθηκε στον Ρέτζι… Κίλερ! Το παιχνίδι που τον εδραίωσε στις συνειδήσεις όλων ως έναν από τους κορυφαίους σούτινγκ-γκαρντ όλων των εποχών.

 

Ήταν μια παράσταση που είχε φαρδιά πλατιά την υπογραφή του. Και μάλιστα στο δυσκολότερο δυνατό επίπεδο του NBA, ήτοι τα πλέι-οφ. Και ενάντια σε τι αντίπαλο, έτσι; Τους Νιου Γιορκ Νικς του προπονητή των τίτλων Πατ Ράιλι και των All Stars Πάτρικ Γιούιν, Τσαρς Όκλεϊ και Τζον Σταρκς. Και όχι οπουδήποτε αλλού, αλλά στο Madison Square Garden, όπου οι Ιντιάνα Πέισερς μετρούσαν έντεκα συνεχόμενες ήττες, σε αγώνες κανονικής περιόδου και πλέι-οφ.

Ενάντια στη σκληρότερη ομάδα και στη σκληρότερη έδρα του πρωταθλήματος, λοιπόν, ο Ρέτζι Μίλερ αποφάσισε την 1η Ιουνίου του 1994 να προσφέρει μια παράσταση ανάλογη με αυτές που μόνο ένας άνθρωπος μπορούσε να πετύχει εκεί μέσα: ο αξεπέραστος Μάικλ Τζόρνταν! Κι όμως, εκείνη τη βραδιά ακόμα και ο «Αιρ» θα ζήλευε τα πεπραγμένα του άσου των Πέισερς.

Σε έναν αγώνα ορόσημο, στον πέμπτο τελικό της Ανατολικής Περιφέρειας και με το σκορ στο 2-2, οι Νεοϋρκέζοι μπήκαν στο γήπεδο αποφασισμένοι να πάρουν προβάδισμα πρόκρισης. Και μέχρι τις αρχές του τέταρτου δωδεκαλέπτου τα πάντα έδειχναν να κυλάνε με το μέρος τους, καθώς προηγούνταν με σκορ 70-58. Όμως κάπου εκεί, συνέβη το κλικ!

Ο Ρέτζι Μίλερ, που μέχρι εκείνο το σημείο είχε σκοράρει 14 πόντους, πήρε φωτιά. Τα ένα μετά το άλλο πετύχαινε τα τρίποντα ο κορυφαίος ίσως σουτέρ στην ιστορία της λίγκας, σκοράροντας στο τέταρτο και κρισιμότερο δωδεκάλεπτο 25 πόντους με 5 «φαρμακερά» τρίποντα. Μάλιστα στο σερί 14-0 που έτρεξαν οι Πέισερς αλλάζοντας τη ροή του αγώνα, ο Μίλερ σκόραρε 10 πόντους, προκαλώντας έτσι την οργισμένη αντίδραση του Σπάικ Λι, ο οποίος ύστερα από ένα εύστοχο σουτ του μεγάλου άσου δε δίστασε να δείξει την αγανάκτησή του, κάνοντάς του φραστική επίθεση. Μάταια όμως.

Ο Ρέτζι Μίλερ εκείνο το βράδυ δεν υπήρχε περίπτωση να… λυπηθεί κανέναν. Ούτε τους παίκτες των Νικς, ούτε τους οπαδούς τους. Ήταν καυτός και το ένιωθε!

Το τέλος του αγώνα τον βρήκε να έχει 39 πόντους, με τους Πέισερς να προηγούνται των αντιπάλων τους με σκορ 3-2 και να έχουν χρυσή ευκαιρία για πρόκριση στους τελικούς. Το υστερόχρονο 4-3 που συνοδεύτηκε με την πρόκριση των Νικς στους τελικούς εκείνης της σεζόν, πιστοποιεί πως με εξαίρεση τον Ρέτζι οι υπόλοιποι παίκτες του Λάρι Μπράουν προφανώς δεν ήταν έτοιμοι ακόμα για την υπέρβαση…