CB Retro: H ΑΕΛ μια ανάσα από το F4 του EuroCup

0

Πριν από 13 χρόνια η ΑΕΛ διεκδικούσε την είσοδό της στο φάιναλ φορ του EuroCup!

 

Ήταν η εκπληκτική σεζόν 2006-2007 όταν η ΑΕΛ ξεκίνησε τις υποχρεώσεις της από τον 8ο όμιλο της διοργάνωσης. Αντίπαλοί της η Ιταλική Virtus Bologna, η Γαλλική Adecco Villeurbanne και η Ολλανδική Amsterdam Astronauts. Παρά το γεγονός ότι η Λεμεσιανή ομάδα ξεκίνησε με ήττα στη Γαλλία, ήρθαν οι τρεις συνεχόμενες νίκες εντός έδρας που την έφεραν σε θέση ισχύος για τη πρόκριση (82-49 την Amsterdam, 88-83 την Bologna και 84-58 την Villeurbanne). Το «πακέτο» ολοκληρώθηκε με την εκτός έδρας νίκη στην Ολλανδία με 95-79 και μετά την ήττα στη τελευταία αγωνιστική από την Bologna στην Ιταλία, τερμάτισε στη δεύτερη θέση και προκρίθηκε στην επόμενη φάση.

Αντίπαλοι της ΑΕΛ στη δεύτερη φάση, ήταν η Ισπανική Club Estudiantes, η Βέλγικη Liege Basket και η Siauliai από την Λιθουανία. Νέα ήττα στην πρεμιέρα, στην Ισπανία με 70-60, όμως η συνέχεια ήταν εκπληκτική. Νίκη επί της Λιέγης στην Λεμεσό με 70-64, νίκη και στη Λιθουανία με 85-79 και τεράστιας σημασίας νίκη επί της Εστουντιάντες στη Λεμεσό με 63-62! Η πρόκριση σφραγίστηκε στο Βέλγιο με το 77-58, ενώ επικράτησε ξανά των Λιθουανών στη Λεμεσό με 94-85. Η διαφορά πόντων με την Estudiantes την έφερε στη δεύτερη θέση, αλλά το σημαντικότερο: την πρόκριση στους προημιτελικούς.

Ένα βήμα πριν το φάιναλ φορ η ΑΕΛ έπεσε με την Ουκρανική Azovmash. Μπορεί σε κάποιους να μην ακούγεται ως ομάδα-φόβητρο, όμως πρέπει να σας αναφέρουμε ότι η Azovmash είχε κερδίσει μέχρι τότε τα 3 από τα 4 πρωταθλήματα της χώρας της (2003,2004,2006) ενώ συνέχισε να το κατακτά και τα επόμενα 4 χρόνια (2007-2010). Επίσης, είχε ένα κοινό σημείο με την ΑΕΛ: Είχε κατακτήσει το FIBA Conference North Cup το 2003 (η ΑΕΛ είχε κατακτήσει τη South Conference).

Η σειρά ξεκίνησε στην Ουκρανία, αφού η Azovmash είχε το πλεονέκτημα έδρας. Εκεί φάνηκε η διαφορά δυναμικότητας με τους Ουκρανούς να επικρατούν με 88-63. Όλοι πίστευαν ότι κάπου εκεί η σειρά είχε τελειώσει και πως η Azovmash θα έκανε μια δεύτερη νίκη στη Λεμεσό και θα προκρινόταν. Υπολόγιζαν όμως χωρίς τους ξενοδόχους! Η ΑΕΛ έφερε στα ίσα τη σειρά με το 85-79 και όλα θα κρίνονταν στην Ουκρανία!
Εκεί, σαν σήμερα, στις 14 Μαρτίου του 2007, η ΑΕΛ δυστυχώς δεν τα κατάφερε. Ένα πολύ άσχημο πρώτο δεκάλεπτο (31-7) έκρινε τα πάντα στον αγώνα. Όσο και αν προσπάθησε η ΑΕΛ, δεν κατόρθωσε να κλείσει τη ψαλίδα του σκορ και τελικά με το 97-69 έμεινε έξω από το Φάιναλ φορ.

Για την ιστορία, η Azovmash απέκλεισε στον ημιτελικό την Virtus Bologna και έχασε στον τελικό από την Ισπανική Akasvayu Girona!

Το ρόστερ της ΑΕΛ και ο μέσος όρος στατιστικών τους:
ael 2007 season stats

 

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Green Bungalow