Τρίποντα από το παρελθόν: Όταν η «βασίλισσα» επέστρεφε στο θρόνο της!

0

Ήταν Σεπτέμβριος του 2002…

 

Όταν στην ΑΕΛ, επικρατούσε μια χαώδης κατάσταση, χωρίς υπερβολές!

Ο Βασίλης Φραγκιάς, ήλθε στην Κύπρο για να ξεκινήσει την προετοιμασία, απογοητευμένος αποχώρησε καθώς στο «Ν. Σολομωνίδης», επικρατούσε αρκετή ακαταστασία, ενώ στην πρώτη προπόνηση (που ήταν και η… τελευταία του) είδε μόλις οκτώ (!) παίκτες στο γήπεδο! Τότε, οι άνθρωποι της ΑΕΛ, εσπευσμένα κάλεσαν τον Ντράγκαν Ράτσα από τη Σερβία, για να αναλάμβανε την ομάδα, με ξένους τους Αμερικανούς, Γούτγουερτ και Βαν Ντάικ.

Αυτό σε «δοκιμαστική βάση», μιας και μόλις, πέντε μήνες πριν, είχε αποχωρήσει από την ενεργό δράση, κλείνοντας τη μεγάλη του καριέρα…

Που να ήξεραν όμως τότε, ότι με αυτήν τη «δοκιμαστική» κίνηση, η ΑΕΛ θα… απογειωνόταν, πολύ ψηλότερα απ` ότι φανταζόταν και ο πιο αισιόδοξος της οπαδός!

Με μόλις οκτώ μέρες προετοιμασία, η ΑΕΛ αντιμετώπιζε στην έδρα της, το συμπολίτη Απόλλωνα, που ήταν… άκρως ενισχυμένος.

Κόντρα σε όλες τις εκτιμήσεις, η ΑΕΛ νίκησε με 66-60 και αυτό, ήταν το… πρώτο σκίρτημα!

Σε εκείνο το ξεκίνημα, ακολούθησαν δυο ακόμα νίκες…

Ταυτόχρονα, η ΑΕΛ μετείχε και στο περιφερειακό πρωτάθλημα Νότιας Ευρώπης…

Με δέκα στις δέκα νίκες, συμπεριλαμβανομένου του τελικού με την Ιγκογκέα στο κλειστό του Απόλλωνα, όταν η ΑΕΛ… ΕΓΡΑΦΕ μιαν ανεπανάληπτη ιστορία, στα χρονικά του Κυπριακού ομαδικού αθλητισμού!

ΚΑΤΑΚΤΟΥΣΕ ΕΝΑΝ ΕΥΡΩΠΑΪΚΟ ΤΙΤΛΟ! Ήταν 13 Φεβρουαρίου του 2003, όταν η ΑΕΛ νικούσε με 92-82 την Ιγκογκέα!

Σε μιαν δήλωση που είχε κάνει εκείνες τις μέρες, ο τότε πρόεδρος της ΑΕΛ, Μάικ ΛοΙζίδης, είχε πει ότι «Ο Ράτσα, μας έμαθε να ονειρευόμαστε»!

Όμως το όνειρο, μόλις είχε… απογειωθεί!

Στο τέλος της χρονιάς, η ΑΕΛ φθάνει στην τελική φάση των πλέι-οφ, αν και δεύτερη κατά την κανονική περίοδο και για αντίπαλο, είχε τον πολύπειρο Κεραυνό!

Από τον πρώτο τελικό, είχε δοθεί το μήνυμα. Νίκη με 80-69 μέσα στην έδρα του Κεραυνού και στον δεύτερο τελικό, μέσα στη Λεμεσό, η ΑΕΛ φθάνει στο ένα βήμα πριν από την κατάκτηση του τίτλου, για πρώτη φορά μετά το 1988! Σκορ 83-76.

Τρίτος τελικός στην έδρα του Κεραυνού, όπου οι ερυθροκίτρινοι μείωσαν στο σκορ των νικών σε 2-1, όταν νίκησαν μετά από παράταση με 103-95 (85-85 στο 40`).

Φθάνουμε στον τέταρτο τελικό! Πραγματικά αδιαχώρητο το «Ν. Σολομωνίδης», με την ΑΕΛ να κρατάει ένα ελαφρύ προβάδισμα, κυρίως στο δεύτερο ημίχρονο, μέχρι που οι γαλαζοκίτρινοι είχαν επικρατήσει με 79-74!

Η ΑΕΛ ήταν πρωταθλήτρια και κρατήθηκε εκεί και για τα επόμενα τέσσερα χρόνια!

Όμοια διάρκεια, δεν έχει ξαναγίνει στα χρονικά της Κυπριακής καλαθόσφαιρας!

Star Balm
Green Bungalow